VIDEO: NAJSTARIJI NBA KOŠARKAŠ

Priča o ljubavi, ratu i novoj ljubavi: Niti jedan sportaš u povijesti nije toliko promijenio cijelu jednu naciju


Toni Horvat
18.12.2017.21:00
Priča o ljubavi, ratu i novoj ljubavi: Niti jedan sportaš u povijesti nije toliko promijenio cijelu jednu naciju
Reuters

sažeto

Vince Carter postavio je Kanadu na svjetsku košarkašku kartu, izdao je cijelu naciju odlaskom u Netse, ali sa 40 godina na leđima želi se vratiti tamo gdje je sve počelo. Kanada mu je oprostila


Toni Horvat
18.12.2017.21:00

Najstariji je aktivni košarkaš u NBA ligi, u siječnju će napuniti 41 godinu. Ovo mu je možda, ako ne i vjerojatno, posljednja sezona u bogatoj karijeri, u kojoj će ga se prvenstveno pamtiti po njenim prvim godinama, dok je u dresu Toronto Raptorsa fascinirao svijet spektakularnim zakucavanjima. Malo će koji ljubitelj košarke osporiti da je Vince Carter najbolji "letač" svih vremena.

Nije osvojio NBA naslov, a ni neće ako karijeru prekine nakon ove sezone, koju gubi u redovima slabašnih Sacramento Kingsa. No i sam je priznao da mu to nije bio osnovni cilj kad je birao novo odredište odlazeći iz Memphisa proteklog ljeta.

"Nisam htio ganjati titulu i sjediti, htio sam igrati", rekao je Carter, kojeg su dugo zvali "pola čovjek, pola nevjerojatno".

U Torontu je od 1998. do 2004. postao superzvijezda, a Raptorsi su s njim postali momčad za doigravanje, a u polufinalu Istoka 2001. Carter je sa sirenom promašio tricu za pobjedu u majstorici protiv Philadelphia 76ersa s Allenom Iversonom. Da je ušla, Kanađani bi te godine vjerojatno igrali u velikom finalu protiv LA Lakersa jer bi im protivnici u finalu Istoka bili nedorasli Milwaukee Bucksi.

No bio je to rezultatski vrhunac njegovog šestogodišnjeg života na sjeveru. Nezadovoljan jer klub ne može pratiti njegove ambicije, zatražio je odlazak, a klub mu je želju uslišio, ali i prihvatio prvu ponudu za njega. Ondašnji New Jersey Netsi dobili su najatraktivnijeg igrača lige za hrpu "zamjenskih dijelova". Opći je dojam bio da su Raptorsi opljačkani.

No to je bio njihov problem. Rastanak je bio vrlo ružan. Cijela jedna nacija bila je uz njega, a on ju je tako izdao. Idućih deset godina u Toronto se vraćao u dresu Netsa, Orlanda, Phoenixa i Dallasa kao "državni neprijatelj broj jedan". Navijači mu nisu oprostili, a on ih je skoro svaki put dodatno rastužio izvrsnim predstavama i pobjedama svojim momčadi.

Trebalo je proći deset godina da se strasti smire, da fanovi Raptorsa shvate da je vrijeme da krenu dalje. Ništa neobično, jer Carter je već ušao u pozne godine, a jedini kanadski klub proživljavao je renesansu, prvi put je došao na trag kvalitete koju je imao u eri Vinsanityja. Osim toga, vrijeme liječi sve rane. Carter i Toronto kao da su bili bračni par koji je prošao vrlo ružan razvod, pa nakon desetljeća mržnje shvatio da ipak mogu funckionirati kao prijatelji. Kad se 2014. vratio u Air Canada Center s Memphis Grizzliesima, Kanađani su mu priredili topli doček i emitirali prigodni video njemu u čast, a Vince nije mogao suzdržati suze.

U nedjelju je bila točno 13. godišnjica "trejda" u Netse. U nedjelju su Kingsi gostovali u Torontu. Cijela dvorana mu je skandirala na nogama. "Rat" je završio tri godine ranije, a ljubav definitivno ponovno cvjeta. Već se dugo raspravlja o tome treba li Carter postati prvi igrač u povijesti čiji će dres Raptorsi umiroviti.

"Na kraju krajeva, krajnji rezultat svakog igrača je da mu jednog dana dres visi pod krovom neke dvorane. U Torontu je sve počelo, nadam se da ću dobiti tu priliku", rekao je nedavno Air Canada, a sinoć je natuknuo da bi se čak mogao umiroviti kao igrač Raptorsa.

"Na neki način, makar na jedan dan, dogodit će se. Mislim da se treba dogoditi, to sad mogu reći."

Jer priča o Vinceu Carteru i Torontu nije samo priča o sportskoj zvijezdi i jednom klubu. Ne, Carter nije bio samo košarkaš, nije bio samo superstar. On je bio idol klincima diljem cijele zemlje, toliko je kanadske djece baš zbog njega počelo ignorirati hokej i baviti se košarkom. Rezultat? Kanada danas u NBA ligi ima više igrača od bilo koje druge zemlje osim SAD-a. Zbog njega su se košarkom počeli baviti Andrew Wiggins, Tristan Thompson, Cory Joseph, Nik Stauskas, Anthony Bennett i brojni drugi igrači, zbog kojih stručnjaci diljem svijeta vide Kanadu kao najvećega konkurenta nedodirljivim Amerikancima u narednim godinama, a o svemu tome snimljen je i dokumentarac "Carterov efekt".

Iako mu je skoro 41 godina, Carter još može brutalno zakucavati, ali ne čini to više ni toliko često, a kamoli toliko spektakularno. U poznijim godinama evoluirao je u odličnog šutera i obrambenog igrača, ali prije svega u veterana spremnog pomoći novim nadama. Njegove posljednje godine nećemo previše pamtiti, ali ono što je pokazivao dobro desetljeće i pol nikad prije nije viđeno. Već ste u gornjem dijelu teksta vidjeli snimke njegove izvedbe na najluđem natjecanju u zakucavanjima u povijesti, koje je osvojio 2000., kao i let preko 218 cm visokog Francuza Frederica Weisa na Olimpijskim igrama u Sydneyu, kojeg je doslovno preskočio prije nego što je zakucao, a za kraj vam ostavljamo najpopularniju kompilaciju njegovih vratolomija, koja bi trebala biti "lektira" za svakog ljubitelja košarke. Ne propustite ovih skoro pet minuta čistoga košarkaškog užitka.

NBA

zakucavanje

Vince Carter

Toronto Raptors

Frederic Weis

Podijeli članak