Gdje on dođe, trofeji slijede

'Da me Mišković samo nazvao, nikada ne bih otišao u Kinu, a u Varaždin sam stigao samo zbog Zlatka Dalića!'


Slaven Knežević
27.05.2019.08:00
'Da me Mišković samo nazvao, nikada ne bih otišao u Kinu, a u Varaždin sam stigao samo zbog Zlatka Dalića!'
Cropix

sažeto

Leon Benko je uveo svoj Varaždin u 1. HNL, a mi smo s iskusnim napadačem porazgovarali o njegovoj karijeri i planovima


Slaven Knežević
27.05.2019.08:00

Leon Benko svojim je golovima uveo Varaždin u prvu ligu i još jednom potvrdio kako se radi o klasnom napadaču. 35-godišnji Varaždinac karijeru je započeo u Varteksu iz kojeg je 2006. godine otišao u njemački Nuremberg. Igrao je i za Standard Liege, Kortrijk, Slaven Belupo, Faisaly, Rijeku, Dalian Yifang, Sarajevo i Olimpiju, a gdje god da je došao postao je miljenik navijača.

Srdjan Vrancic / Cropix

Nazvali smo Benka nakon sjajne sezone u Varaždinu koji se vratio u prvi rang hrvatskog nogometa. Ispada da gdje dođe Benko, tu se i osvajaju naslovi prvaka. Sve je i krenulo u Varaždinu.

"Tu sam i započeo karijeru i drago mi je baš zbog svega što se sada dogodilo. Imao sam i nekih ponuda sa strane, ali nisam htio odlaziti zbog obitelji, a bio mi je to i neki cilj. Htio sam pomoći klubu i gradu i evo, ostvario sam taj svoj cilj."

Nakon početaka u Varteksu, stigao je poziv iz Njemačke.

"Da, napravio sam transfer u njemački Nuremberg. Bio sam mlad, imao sam 21 godinu. Bio sam presretan zbog toga. Međutim, tamo mi se dogodila ta ozljeda, skakačko koljeno i oni su dosta dugo polagali nadu u neku alternativnu medicinu. Naravno, to nije išlo, pa su mi htjeli vaditi zube."

Ozljedu koljena htjeli su Vam liječiti vađenjem zubiju?

"Da, rekao mi je da pogledam tu neku knjigu. Pisalo je da je 'jedinica' za ovo, 'dvojka' za ono, 'šestica' i 'sedmica' za koljeno, ne znam više što sve ne. Taman je bila polusezona i otišao sam u Hrvatsku to obaviti. Međutim, ovdje sam bio kod dva, tri zubara i nikome nije palo na pamet mi vaditi potpuno zdrave zube. Ajde da su bili pokvareni pa onda znaš da imaš neki problem, ali ja sam imao potpuno zdrave zube koje nitko nije htio vaditi", kaže Benko pa dodaje:

"Vratio sam se u Njemačku i dalje s bolovima u koljenu i nakon dva, tri mjeseca mučenja s tim sam odlučio napraviti operaciju u Hrvatskoj. To je bilo čišćenje koljena. Nakon ukupno sedam mjeseci sam se vratio na teren i tako mi je u natezanju prošla cijela druga godina pa na kraju nisam imao ni volje ni želje tamo ostati pa sam otišao u Belgiju."

Davor Zunic / Cropix

Kako je bilo u Belgiji?

"Mislim da je liga odlična za mlade igrače. Dosta je zahtjevna. Sa Standardom sam osvojio naslov i trebao sam s njima potpisati dvogodišnji ugovor, ali na kraju sam ipak odlučio otići u Kortrijk pošto je klub preuzeo Georges Leekens, legenda belgijskog nogometa. On me direktno nazvao i ponudio mi ugovor. Bila je to priča o novom Kortrijku i čak smo ušli i u Europu. Prije toga su bili 10., 11., 12. Nakon toga sam se vratio u Hrvatsku."

Uslijedio je dio karijere u Slaven Belupu.

"Da, bilo mi je bitno da odigram to ljeto pa da vidimo što i kako dalje. To je bila zapravo prekretnica moje karijere. Odigrao sam tamo drugu polusezonu pa onda i počeo s njima prvi dio iduće sezone. Zabio sam 16-17 golova i na kraju sam otišao kod Dalića u Saudijsku Arabiju", kaže Benko pa nastavlja:

"Otišao sam tamo zbog današnjeg izbornika da pomognem i nakon jedne polusezone smo uspjeli ostvariti cilj kluba i ući među osam najboljih ekipa. To je njima uspjeh jer se automatski ulazi u Kup kralja njihov. Nakon toga Dala više nije htio ostati. Oni su bili korektni prema nama i rekli da se možemo vratiti ako želimo. Dali su meni i Dariju Jertecu mjesec dana da razmislimo, a ja sam imao još godinu dana ugovora. Zbog Dalića nismo imali neke želje da se vratimo jer on se nije više vraćao u taj klub."

Goran Sebelic / Cropix

Nakon Saudijske Arabije došao je možda i najljepši dio Vaše karijere, onaj u Rijeci.

"Da, stvarala se već tada ta neka nova Rijeka. Imali su neke nove planove i vizije i bili su dosta uporni u tome da me dovedu. Imao sam i druge ponude, ali odlučio sam otići u Rijeku jer su mi prezentirali dobar projekt. Vidi se kako je to završilo. Mislim da Rijeka raste iz dana u dan i da su Mišković i ekipa, uz Keka naravno, napravili odličan posao. U Rijeci sam se preporodio."

Koliko god je u Rijeci bilo lijepo, toliko je Kina bila nesretna epizoda.

"Ma dobro, svi sad govore da je nesretna. Meni je u tom trenutku to bila najbolja opcija. Bio sam u 31. godini, a malo tko u javnosti zna detalje tog mog odlaska u Kinu. Vrlo je jednostavno, imao sam ugovor do ljeta, a u Rijeci mi nisu davali nikakvu sigurnost i razgovarali sa mnom o novom ugovoru. Zato sam prihvatio tu ponudu iz Kine", kaže Benko pa nastavlja:

"Bilo je tu ponuda i drugih klubova, ali nitko nije mogao platiti milijun i pol koliko je Rijeka tražila za mene. Druge opcije su bile puno bolje za mene, od Turske do drugih opcija u kojima sam bio jako zadovoljan onime što mi nude. Međutim, Rijeka nije bila sa svojim dijelom zadovoljna i onda sam otišao u Kinu. Da me Mišković, ma i kad sam u avionu bio, nazvao, ja bih to vjerojatno stopirao i ne bih otišao. Bio sam baš jako vezan uz klub i navijače i imao sam puno prijatelja tamo. No, gledao sam najbolju opciju za sebe i obitelj u tom trenutku."

Zeljko Hajdinjak / Cropix

Ta Kina Vas je na kraju i koštala reprezentacije.

"Pustio sam i reprezentaciju zbog toga. Tko zna bih li bio na Svjetskom prvenstvu da sam ostao u Rijeci. Možda i bih jer bih bio prvi strijelac. Tad sam imao već 16 golova, a drugi je imao devet ili 10. U Kini su kasnije krenuli s neplaćanjem pa sam iskoristio opciju da ako ne plate u roku od 90 dana postanem slobodan igrač", kaže Benko pa dodaje:

"Bilo je tu dosta natezanja da se vratim i da se sve riješi, ali zbog toga što me nisu pustili na okupljanje reprezentacije to nisam htio. Rekli su mi da sam njihovo veliko pojačanje, dali su mi devetku koju nisam čak ni htio uzeti, ali znate, sve to je bilo onako umjetno. Budi devetka, najbolji si igrač, počinje nam prvenstvo za tjedan dana pa ne možeš nigdje. Bilo je tu dosta tih natezanja. Bio je to službeni datum FIFA-e i morali su me pustiti. Izbornik mi je tada dao da izaberem jer nije htio napraviti meni problem. Ja opet gledam da bude najbolje i da nema problema i pustim sve. Na kraju se dogodi da me ne plaćaju i izgubim i jedno i drugo."

Zeljko Hajdinjak / Cropix

Nakon Kine Sarajevo. S njima ste bili prvak.

"Sarajevo je velik projekt. Bio sam ambiciozan i htio sam s njima to ostvariti. Imali smo dobru ekipu i osvojili prvenstvo. Bila je to stvarno jedna predivna epizoda za mene. Jako sam se emotivno vezao za navijače i za sve ljude tamo. Ne mogu to ni opisati. I dan danas se čujemo, čestitali su mi na uspjehu s Varaždinom i velika im je želja da što prije dođem tamo. Čestitao sam i ja njima duplu krunu."

Prije povratka u sadašnjost, osvrnimo se kratko na Olimpiju.

"Bilo mi je blizu i nisam htio predaleko ići zbog obitelji. Bila je to isto neka dobra priča, ali politika kluba i način na koji se vodi klub po meni nisu bili zdravi. Međutim, meni je isto bilo lijepo. Kasnije je došao Bišćan za trenera. Imao sam malu ozljedu pa sam malo igrao, malo ne. Onda su mi ostali i dužni neke novce pa je bila malo negativna situacija, ne samo meni, nego i ostalima. U drugom dijelu sezone mi je Bišćan dao priliku i ostali smo u dobrim odnosima. Nemam ništa loše za reći o njemu. Evo sad mi je čestitao na naslovu."

Zeljko Hajdinjak / Cropix

Povratak doma. Ljudi su se čudili zašto u drugu ligu bez obzira na to što imate 34 godine.

"Razgovarao sam s Dalom i pitao me želim li doći. Rekao je da nam treba prva liga i da bi bilo dobro da dođem. Bili su ti neki razgovori. Srce je vuklo ovdje. Bilo je i drugih ponuda, ali možda su mi prerano došle, nekih 10 dana nakon Olimpije, i jednostavno ih nisam mogao prihvatiti. Rekao sam Dali da ćemo sjest nakon Svjetskog prvenstva", kaže Benko pa nastavlja:

"On je u Rusiji ostao do kraja i eto, sjeo sam se s ljudima u klubu. Nije bilo lako odlučiti se i prihvatiti to, ali prihvatio sam zbog ljudi u gradu, najviše zbog djece. Htio sam radi svoje djece napraviti pravu stvar za klub i za grad. Hvala Bogu, uspjeli smo."

Nije bilo lako. Do zadnje sekunde se nije znalo tko ide u 1. HNL.

"Znate kako sve to funkcionira da sad ne ulazim u to sve. Mi smo još u stvaranju. Bilo je tu uspona i padova. Mumlek je bio smijenjen na mjestu trenera, a on isto ima zasluge u svemu ovome. Imali smo mi ambiciju, posebno nakon što je prošle godine malo falilo. Dobro smo krenuli, mislim da smo zaredali četiri, pet pobjeda, a onda nam je možda nedostajalo, ne bih rekao kvalitete, ali imali smo problema s igračkim kadrom zbog ona tri mlada igrača koji moraju početi utakmicu", kaže Benko pa nastavlja:

"Prošle godine je bio Nevistić taj mladi igrač pa si imao manje problema u polju. Sad ove sezone smo morali imati tri u polju, a nismo imali mlade igrače koji bi nešto mogli napraviti. Ne ponižavam nekoga da krivo ne shvatite, ali bilo je dosta teško. Patio je rezultat i Mumlek je platio cijenu. Došao je Karačić i isto smo se mučili do zime. Bilo je teško gledati u leđa Šibeniku jer smo mi dobro počeli, a oni ne. Nismo ni mogli sanjati da će nas sustići. No, eto, oni su počeli pobjeđivati, a mi padati. Imali su priliku da nam odu zadnje kolo u prvoj polusezoni na osam bodova. Nasreću, nisu uspjeli. I tako je bilo teško ganjati pet bodova, a kako bi tek bilo s osam?"

Zeljko Hajdinjak / Cropix

Ipak, niste gubili nadu i na kraju se isplatilo.

"Bio sam uvjeren da će oni pasti. Svima sam to govorio. Vjerovao sam da ćemo ih stići i priželjkivao da ćemo imati dva boda razlike uoči te odlučujuće utakmice u kojoj se međusobno susrećemo i, eto, na kraju je ispalo najbolje."

Vaša dva gola su uvela Varaždin u 1. HNL u toj utakmici.

"Mogu Vam reći da sam taj tjedan bio baš napet. Bilo mi je toliko drago da smo nakon svih tih problema došli uopće u tu priliku, da nisam mogao spavati. Bio sam toliko napet da je i obitelj osjetila da sam tempirana bomba. Sada Vam ne mogu ni opisati koliko mi je lakše. Pitala me žena: 'Je l'' sad gotovo?'. Je, stvarno više nemam nikakvu težinu u prsima."

Zeljko Hajdinjak / Cropix

Za kraj, kakvi su Vam planovi za nastavak karijere?

"Dok god budem mogao, igrat ću. Bila bi šteta maknuti se sada. Prva liga je veći zalogaj, ali osjećam se dobro i radim maksimalno, a mislim da ću sada još više raditi na sebi i igrati. Zadnjih tjedan dana sam imao problem s desnom nogom zbog udaraca. Napravio sam 10 terapija samo da mogu igrati tu zadnju utakmicu. Igrao sam s bolovima. Da dođe zadnja utakmica pred publikom i da ja ne igram, pa ne znam, objesio bih se vjerojatno", kaže Benko pa dodaje:

"Nije to ništa strašno. Nisam u karijeri imao velikih ozljeda osim to iz Njemačke, ali to je više greška u liječenju. Davat ću 100 posto od sebe i mislim da ću igrati. Kad više ne mogu ću stati. Kad vidim da netko pored mene ne ide 200 posto sam već ljut, a kamoli kada bih vidio da ja ne mogu nekoga proći ili šutnut po golu jer me noge ne slušaju."

Tea Cimas / Cropix

Nakon igračke karijere slijedi trenerska ili ?

"Stalno razgovaram s prijateljima o tome, ali još sam u toj igri, treniram. Razmišljam o budućnosti, ali ne vuče me taj trenerski posao toliko još. Možda bude više kada stanem. Trebao bih to možda početi rješavati, ali vidjet ćemo što će biti kad stanem. Ugovor mi sada ističe i sada moramo prvo porazgovarati da vidimo što i kako dalje. Brzo počinje prva liga pa nemamo puno vremena", zaključio je Benko.

nogomet

100posto sport izdvojeno

Varaždin

1. HNL

Leon Benko

Podijeli članak

newsletter

Prijavite se na Newsletter