DESET GORUĆIH PITANJA UOČI NOVE NBA SEZONE

LeBron u potpuno novoj ulozi, Warriorsi dominiraju unatoč tempiranoj bombi, Hezonja i Žižić pokazat će što sve znaju


Toni Horvat
15.10.2018.19:00
LeBron u potpuno novoj ulozi, Warriorsi dominiraju unatoč tempiranoj bombi, Hezonja i Žižić pokazat će što sve znaju
USA TODAY Sports/Reuters

sažeto

Prvaci su postali još jači, ali Kralj James će ih ovaj put pokušati zaustaviti i prije finala


Toni Horvat
15.10.2018.19:00

Samo je jedan dan ostao do početka nove sezone NBA lige, a tim smo se povodom odlučili pozabaviti najvažnijim pitanjima koja brinu fanove najspektakularnije košarkaške lige svijeta. Zasad znamo sigurno da u finalu nećemo petu godinu zaredom gledati Golden State protiv LeBrona Jamesa, budući da se najbolji svjetski košarkaš preselio u Los Angeles, u istu konferenciju s Warriorsima.

1. Što LeBron može s novom momčadi?

U posljednjih osam godina James je redovito dolazio do finala NBA lige, triput ju je i osvojio, a momčad oko njega uvijek je bila slično koncipirana - ako ne možeš zabiti tricu, ne možeš na teren. LeBronovi ulazi i povratne lopte slobodnim šuterima bili su "kruh svagdašnji" Miamiju i Clevelandu dok je Kralj nosio njihov dres, no u Lakersima će biti sasvim drukčije.

Četiri najvažnije akvizicije Lakersa nakon LeBronova dolaska su Rajon Rondo, Lance Stephenson, JaVale McGee i Michael Beasley. Svi su redom na ovaj ili onaj način problematični tipovi i niti jedan od njih nije dobar šuter. Međutim, plan je ove godine drukčiji. James će puno više igrati pod košem nego kreirati za sebe i druge, prepustit će to Rondu i mladom Lonzu Ballu, a taktika će se bazirati na zagušujućoj obrani u brzoj tranziciji.

Ulogu druge zvijezde mogao bi preuzeti Brandon Ingram, koji je briljirao u predsezoni. Uspije li mladi krilni igrač imati sezonu vrijednu pojavljivanja na All Star utakmici, Lakersi bi mogli biti veliko iznenađenje za brojne skeptike. Da, Lakersi su vrlo čudan miks mladosti iskustva, ali definitivno nisu lošiji od momčadi Clevelanda koju je Kralj prošle sezone uspio dotegliti do finala.

2. Kako će završiti saga o Kawhiju Leonardu u Torontu?

Bivši najbolji obrambeni igrač lige i MVP finala 2014. isforsirao je "trade" iz San Antonija, pa iako je pod svaku cijenu želio završiti u Los Angelesu, bilo u Lakersima, bilo u Clippersima, otišao je u sasvim drugom smjeru - u hladni Toronto. Raptorsi su se zbog njega odrekli najveće zvijezde u povijesti kluba DeMara DeRozana, što ne bi bilo nimalo sporno da ne postoji objektivna opasnost da na kraju sezone, kad mu isteče ugovor, Kawhi kao slobodan igrač zbriše u Kaliforniju.

Raptorsi će učiniti sve kako bi ga ove sezone uvjerili da ostane i nakon isteka ugovora, a najbolji način za to je da imaju najbolju sezonu u povijesti kluba, posebno u doigravanju. U prijevodu, da uđu u veliki finale. I kad bi momčadi bile jednostavni zbroj dijelova, odnosno igrača, Raptorsi bi bili najozbiljniji favorit za to. No tek treba vidjeti kako će se Leonard uklopiti, kako će funkcionirati izvan sustava Spursa i kako će se slagati s drugom zvijezdom kluba Kyleom Lowrijem, koji se još duri jer je zbog njega izgubio najboljeg prijatelja DeRozana. Nimalo nevažno nije ni to što Toronto ima novog trenera Nicka Nursea, koji je prošle sezone bio pomoćnik, a dokazao se osvojivši naslove u Razvojnoj ligi s dvije različite momčadi.

Prošle sezone Raptorsi su ostvarili rekordnih 59 pobjeda, a tehnički, zamijenili su ponajboljeg igrača jednom od najvećih zvijezda lige. Točnije, Kawhi je bio jedan od najboljih kad je bio zdrav, prije ozljede kvadricepsa zbog koje je propustio skoro cijelu prošlu sezonu i razišao se sa Spursima. U idealnim okolnostima, Kanađani mogu biti najbolja momčad Istoka, ali puno toga može poći po zlu. Zasad je najvažnije da je Kawhi zadovoljan i da se smije, koliko god to čudno zvučalo...

3. Ima li uopće smisla igrati kad su Warriosi ovako jaki?

Najbolja momčad lige, koliko god to nerealno zvučalo, ovog je ljeta postala još bolja kad joj se priključlio centar DeMarcus Cousins. Nakon ozljede Ahilove tetive nitko mu nije htio dati dugogodišnji ugovor, pa je odlučio priključiti se prvacima na godinu dana, da se u miru oporavi, pokaže da ga ozljeda nije usporila, i usput osvoji prsten.

Warriorsi sad imaju cijelu petorku sastavljenu od All Star igrača, među kojima su i Kevin Durant i Stephen Curry, koje će svatko zdravog razuma svrstati među pet najboljih košarkaša svijeta. Na papiru izgledaju nezaustavljivo, a ostatak lige samo se nada da će im dolazak tempirane bombe poput Cousinsa stvoriti probleme u rotaciji te poremetiti kemiju u momčadi.

No realno, Warriorsi će osvojiti treći uzastopni naslov i četvrti u pet godina. Puno je zanimljivije što će se događati nakon toga, budući da će isteći ugovori Durantu, Cousinsu i Klayu Thompsonu, a i Draymond Green će imati priliku tražiti više. Ovo bi mogla biti posljednja sezona supremacije "ratnika"...

4. Može li Carmelo biti karika koja nedostaje Rocketsima?

Houston Rocketsi lani su bili najozbiljnija prijetnja Warriorsima i da nije bilo ozljede Chrisa Paula, tko zna kako bi završila sedma utakmica finala Zapada. No ostali su bez dva ponajbolja obrambena igrača u Trevoru Arizi i Lucu Mbah A Mouteu, a zamijenili su ih Carmelom Anthonyjem, ostarjelom supezvijezdom koja je najbolje dane već ostavila iza sebe.

Carmelo je igrač nekih prošlih vremena, a prošla sezona u Oklahoma Cityju valjda mu je poslužila da shvati da stvari nisu više onakve kakve su nekad bile. Prihvati li ulogu treće zvijezde, ili čak igrača s klupe, Rocketsi bi od njega mogli imati velike koristi u napadačkom segmentu, a obrambeni će morati pokriti kolektivnom igrom, što neće biti nimalo lako.

Za očekivati je da će James Harden opet imati sezonu kojom će konkurirati za MVP-a te da će Paul imati dovoljno utjecaja na prijatelja Mela da sredi glavu i podredi se momčadi. U tom bi slučaju Rocketsi opet trebali biti druga najbolja momčad Zapada, ali razlika u odnosu na Warriorse ipak se povećala.

5. Što će biti s Jimmyjem Butlerom?

Najluđa priča ljeta dolazi iz Minnesote, gdje je Jimmy Butler odlučio isforsirati odlazak na sličan način kao i Leonard iz San Antonija. Zatražio je "trade" jer su mu se navrh glave popele mlade zvijezde kluba Karl Anthony Towns i Andrew Wiggins. Spočitava im da trate talent nedostatkom rada i želje za daljnim napretkom te mu smeta što su obojica bolje plaćena od njega, koji je sve u karijeri postigao samo krvavim radom.

Nekidan se konačno pojavio na treningu, poveo suigrače iz drugog ili trećeg plana te s njima pobijedio početnu petorku, a nakon toga izvrijeđao sve koji su bili u dvorani, poručivši im da ga trebaju i da ne mogu pobjeđivati bez njega. Butleru na kraju sezone istječe ugovor i Wolvesi ga moraju trejdati žele li dobiti išta za njega, no u problematičnoj situaciji jer Tom Thibodeau vrši ulogu trenera i generalnog menadžera. Kao trener želi što bolju momčad, kao GM mora trejdati Butlera za što bolji povratni paket, a zasad se ne može dogovoriti sam sa sobom što zapravo želi.

Minnesota bez Butlera na jakom Zapadu nije momčad za doigravanje, a realno ne može natrag dobiti jednaku vrijednost. Za ovog prgavog emotivca zainteresiranih ne manjka, pola liga bi ga rado vidjelo u svojim redovima, no nitko još Minnesoti nije uputio zadovoljavajuću ponudu. S obzirom na Thibsova očekivanja, vjerojatno ni neće.

6. Kako će Boston ukomponirati oporavljene zvijezde?

Prošle sezone Boston Celticsi dogurali su do majstorice finala Istoka, iako su im dvije najveće zvijezde bile ozlijeđene. Novopridošli Gordon Hayward stradao je već u prvoj četvrtini debitantske utakmice, a pred kraj sezone ostali su i bez Kyriea Irvinga, koji je nakon tri godine u LeBronovoj sjeni u Clevelandu poželio svoju momčad. U prvi plan su izašli mladi lavovi Jayson Tatum, Jaylen Brown i Terry Rozier te treneru Bradu Stevensu, najboljem mladom stručnjaku u ligi, slijede slatke brige.

Na papiru, Celticsi su nakrcani talentom i kao takvi su najveća prijetnja nedodirljivim Warriorsima. No i dalje su tanki pod koševima, gdje im je najpouzdanija karika prekaljeni Al Horford. Baš kao i Lakersi i Golden State, Boston će igrati puno "small balla", no čini se da i tako jednostavno ima previše opcija na vanjskim pozicijama da bi svi bili zadovoljni.

Neki analitičari idu tako daleko da tvrde kako će Celticsi već ove godine biti prvaci, posloženi su slično kao Warriorsi i na njima je sigurno budućnost. Barem dok su svi klinci na jeftinim ugovorima, jer kad se u priču uključi "salary cap", teško će moći zadržati cijelu okosnicu.

7. Jesu li Sixersi još premladi?

Joel Embiid i Ben Simmons neosporno su dvije mlade zvijezde koje će barem desetljeće dominirati NBA ligom, ne ispriječe li se ozljede. A već su ih imali, i to prilično ozbiljnih, na startu karijere - svestrani Australac propustio je prvu sezonu, a kamerunski centar čak dvije.

Uz enigmatičnog beka Markellea Fultza, koji je također propustio skoro cijelu sezonu jer je naglo zaboravio šutirati, te među Amerikancima bječito podcjenjivanog Darija Šarića, Sixersi su momčad budućnosti. No sadašnjost ne izgleda toliko dobro kako su se nadali prije nekoliko mjeseci. Za njima je prilično sumorno ljeto, ostali su bez dva važna šutera s klupe (Ilyasove i Belinellija), a jedino pravo pojačanje im je iskusni "3-and-D" igrač Wilson Chandler.

Nekako se čini da jednostavno još nije došlo njihovo vrijeme, da su Boston i Toronto trenutačno ispred njih na Istoku, iako bi uz sitne promjene u sastavu mogli ponovno biti vrlo opasni u doigravanju.

8. Tko će osvojiti nagradu za najkorisnijeg igrača?

Titulu MVP-a rijetko osvoji najbolji igrač lige, jer bi je inače svake godine kući nosio LeBron James. Važna je statistika, momčadski uspjeh, ali prije svega - priča. Čija će priča osvojiti srca glasača?

LeBron je uvijek kandidat, ali zasad je upitno kako će mu momčad izgledati na terenu i koliko će on uopće vremena na njemu provesti. Ipak su mu 33 godine i štedi se u obrani. Durant i Curry u Warriorsima nekako smetaju jedan drugome, bili bi puno ozbiljniji kandidati da ne igraju u istoj momčadi. James Harden ovog je ljeta nagradu dobio više kao "odštetu" za to što mu je izmaknula u ranije dvije sezone, nego samo zbog ove protekle...

U idealnom scenariju ozbiljan kandidat će biti Kawhi Leonard u Torontu, a dva će se mlada lava nadati da će momčadski uspjeh pratiti njihovu individualnu kvalitetu. Anthony Davis već je u razgovoru za najboljeg igrača lige, no krilni centar u New Orleansu nema odgovarajuću igračku potporu. Statistike će opet biti "bijesne", no teško će Unibrow do titule ne sakupe li Pelicansi barem 50-ak pobjeda na jakom Zapadu. Zbog manje snage Istoka, nešto veće izglede ima Grk Giannis Antetokounmpo, koji je u sličnoj situaciji u Milwaukeeju. A tko zna, možda Russell Westbrook u Oklahomi i treću sezonu zaredom bude imao triple-double prosjek...

9. Hoće li Luka Dončić postati najbolji Europljanin ikad?

To, dakako, nećemo saznati u njegovoj prvoj NBA sezoni, ali činjenica je da je mladi Slovenac Luka Dončić najuspješniji igrač koji je ikad kročio u najjaču ligu svijeta, sa samo 19 godina ima titule europskog reprezentativnog i klupskog prvaka te trofej MVP-a Eurolige.

No zadrtim Amerikancima nije previše bitno što je netko učinio prije Amerike, vjerojatno je zato pao na treće mjesto na draftu i završio u Dallasu. Trebat će mu vrijeme adaptacije prvenstveno na brzinu i fizikalnost igre, no već u predsezonskim utakmicama je pokazao da nije zalutao u NBA.

Najveći konkurent za titulu novaka godine bit će mu Deandre Ayton, prvoizabrani centar Phoenix Sunsa, a mnogi se kunu u Kevina Knoxa, kojeg su izabrali New York Knicksi. No Dončiću je manje bitno hoće li biti rookie godine, pred njim je cijela karijera dokazivanja da može postati najbolji europki košarkaš u povijesti. Činjenica da će mu Dirk Nowitzki, čovjek koji trenutačno nosi taj epitet, biti mentor na startu karijere, ne može odmoći.

10. Tko će se istaknuti od šestorice Hrvata?

Dario Šarić nije sporan, on je važan dio rotacije odličnih Sixersa. Neki tvrde da bi u slabijoj momčadi zabijao 20 koševa po utakmici, ali ni on se ne bi svojevoljno odrekao odlične atmosfere u svlačionici i pobjeda. Očekujemo da nastavi kao i dosad, uz statistiku na tragu prošlosezonskih 14,6 koševa i 6,7 skokova.

Bojan Bogdanović u Indiani je dobio konkurenciju na vanjskim pozicijama dolaskom Tyrekea Evansa i Douga McDermotta, ali trebao bi ostati član startne petorke. On je u specifičnoj situaciji jer mu na kraju sezone istječe ugovor, pa nije isključeno da u veljači završi u nekom "tradeu". Četvrta mu je sezona bila najbolja u karijeri sa 14,3 koša i 40,2% ubačenih trica, takav šuter mogao bi biti pravo blago za nekog od izazivača Warriorsa...

Ostali? Dragan Bender je u Phoenixu dobio novog trenera Igora Kokoškova, Srbina koji je vodio Sloveniju do zlata na Eurobasketu. On će imati puno strpljenja s našim mladim košarkašem, ali Bender jednostavno mora više gledati prema košu jer je njegov nedostatak agresivnosti već postao iritantan. LeBron James napustio je Antu Žižića i došao kod Ivice Zupca. Žiža bi mogao dobro iskoristiti veću priliku, koju će nedvojbeno dobiti, ali Zubac je u Lakersima druga opcija za centra, no problem je u tome što oni planiraju igrati puno "small balla", u kojem su centri beskorisni.

Najviše bi mogao profitirati Mario Hezonja, koji je nakon tri sezone u Orlandu prešao u Knickse. Reklo bi se - pretakanje iz šupljeg u prazno, jer je otišao u momčad slične (ne)kvalitete u kojoj će imati sličnu ulogu s klupe. Ali kod trenera Davida Fizdalea barem bi trebao imati stabilniji status i veće ovlasti, što je za Marija izuzetno važno, a u momčadi od koje se ne očekuje puno, mogao bi biti jedno od ugodnijih iznenađenja. I nametnuti se za novi ugovor.

NBA

LeBron James

Mario Hezonja

Golden State Warriors

Ante Žižić

Podijeli članak

newsletter

Prijavite se na Newsletter