Tri Hrvata, vršnjaka, visoka više od 210 cm

Različiti putevi, ista sudbina: Dvojica na rubu klupe broje posljednje mjesece u NBA ligi, treći se još drži, ali se ne uklapa


Toni Horvat
10.11.2018.19:00
Različiti putevi, ista sudbina: Dvojica na rubu klupe broje posljednje mjesece u NBA ligi, treći se još drži, ali se ne uklapa
Dean Mouhtaropoulos/Getty Images

sažeto

Dragan Bender uopće ne igra, isto očekuje i Ivicu Zupca, a Ante Žižić ne može igrati više jer je prespor za svoju momčad


Toni Horvat
10.11.2018.19:00

Ne treba još nikoga od njih otpisivati, ali sve je izglednije da će priča o trojici naših mladih košarkaša istog 1997. godišta i približno iste visine (211 - 216 cm) biti pouka idućim naraštajima da ne treba ganjati snove po svaku cijenu i prerano otići u NBA ligu.

Dragan Bender, Ante Žižić i Ivica Zubac trebali su biti budućnost hrvatske košarke, da se za pozicije pod koševima ne moramo brinuti desetljeće i pol. A danas, s 20-21 godinom, među sobom imaju pet godina NBA iskustva, a već su na izlaznim vratima najjače lige svijeta.

Žižić je bio suigrač s Benderom u Splitu i Kaštelima, a sa Zupcem u Ciboni. Zajedno su nastupali u mlađim selekcijama, što je trebalo kulminirati na SP-u U-19 u Grčkoj, ali u tom fantastičnom pohodu na finale, izgubljeno tek u produžetku od Amerikanaca predvođenih današnjom zvijezdom Bostona Jaysonom Tatumom, samo je Zubac sudjelovao kako spada. Žižić se ozlijedio još u grupnoj fazi, a Bender nije ni smio igrati zbog sukoba njegova i HKS-ova proizvođača opreme.

Dean Mouhtaropoulos/Getty Images

U NBA su odlazili različitim putovima. Bender je kao 16-godišnjak otišao u Maccabi, pa nakon jedne sezone na posudbi u drugoj ligi i jedne sa slabom minutažom u prvoj momčadi otišao u Phoenix. Žižić je u Ciboni dominirao ABA ligom, pa na pola sezone okusio Euroligu u Darušafaki prije odlaska preko Atlantika, a Zubac nije imao strpljenja čekati izlazak iz Žižićeve sjene, pa je isforsirao raskid ugovora, potpisao za Cedevitu, za koju nije smio nastupati, pa završio u agentovoj Megi i u NBA otišao s nekoliko utakmica srpske lige u nogama u periodu od šest mjeseci.

U najlošijoj je situaciji Bender. Phoenix ga je izabrao kao četvrtog na draftu, što je hrvatski rekord, i u prve dvije sezone maksimalno ga forsirao i čekao, ali nije dočekao. Ovog je ljeta otkazao reprezentaciji zbog klupske budućnosti, ali nije mu se isplatilo, štoviše. U klubu su šokirani njegovim slabim izvedbama i pasivnošću. Bender se, unatoč visini od 216 cm, isprofilirao kao vanjski igrač, ali igra mu se svodi na bježanje u kut i otvaranje na tricu, što je uloga kakvu je u tri godine NBA karijere imao Damjan Rudež. Od četvrtog 'picka' očekuje se više, zamjeraju mu pasivnost u igri i strah od kontakta. A kad se igrač svede na šutera, bilo bi lijepo da te šuteve pogađa, a on je u predsezoni šutirao 23% iz igre, uz sramotnih 14% za tricu.

Dosad je ove sezone odigrao ukupno 14 minuta raspodijeljenih na četiri utakmice i zabio četiri poena. Sunsi više ne računaju na njega, odrekli su se prava na četvrtu godinu njegova ugovora, te će od ljeta Čapljinac biti bez kluba. U lošijoj je situaciji nego Mario Hezonja, kojem se isto dogodilo u Orlandu, ali on je imao kakvu-takvu minutažu, a onda zbog ozljeda suigrača prisilno počeo dobivati još više vremena u igri, pa se izborio za ugovor s New York Knicksima, u kojima solidno igra. Niz ozljeda suigrača trenutačno izgleda kao jedini spas za Dragana.

Dobra vijest za njega je odlazak centra Tysona Chandlera, a loša vijest za Zupca je njegov dolazak u Lakerse. Mladi Čitlučanin izborio se za treću godinu ugovora i sezonu započeo kao drugi centar, iza JaValea McGeea. Problem je u tome što Lakersi dobrim dijelom utakmice igraju bez centra, a onim što je Zubac pokazao kad bi im zatrebao nije ih impresioniralo. Jednostavno nisu zadovoljni njegovim napretkom i ne vjeruju mu dovoljno u sezoni kad su doveli LeBrona Jamesa i imaju znatno veće ambicije nego ranije. Za očekivati je da ga opet seljakaju iz prve u razvojnu momčad ili da ga trejdaju, jer prekaljeni Chandler, bivši prvak i obrambeni igrač godine, sigurno je pouzdanija opcija za hitne slučajeve. Baš kao i Bender, ne bude li se mogao ni pokazati, teško će ikoga nagovoriti da mu da priliku iduće sezone, kao što je učinio Hezonja.

U najmanje lošoj situaciji je Žižić. On u slabom Clevelandu ipak igra prilično redovito, iako ne puno. Cavsi su mu aktivirali treću godinu ugovora, pa je miran i za sljedeću godinu. Međutim, čini se da je aktualna situacija, u kojoj igra jedva sedam minuta po utakmici, najbolje što može očekivati. Iako tu i tamo bljesne, kao protiv Oklahome, kad je ostao skok kratak do double-doublea, dugoročno se ne uklapa u viziju igre, visokog ritma i brze tranzicije, za kakvu je Žižić ipak prespor. Zato je za očekivati da će produljeni boravak na terenu imati samo kao taktička varijanta ili zamjena u slučaju ozljeda.

Pa opet, u odnosu na preostalu dvojicu, može biti sretan. On barem ima zagarantirani ugovor do ljeta 2020., Bender i Zubac lako bi se već idućeg ljeta mogli vratiti u Europu.

NBA

Dragan Bender

Ivica Zubac

Ante Žižić

Podijeli članak

newsletter

Prijavite se na Newsletter